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Bernard Buffet
Bernard Buffet

BERNARD BUFFET

Otto Dix est un peintre et un graveur allemand majeur de l’expressionisme allemand et un des fondateurs de la Nouvelle Objectivité.La Nouvelle Objectivité est un mouvement découlant de l’expressionisme et du dadaïsme qui dans tous les domaines soulignent la prise de conscience des artistes de leur responsabilité politique et de leur «devoir contestataire».

Après des études artistiques dans sa jeunesse, Dix, issu d'un milieu ouvrier reçoit une bourse qui lui permet d'entrer à l'École des arts appliqués de Dresde avant la première guerre mondiale.

Dans un entretien de 1961, il déclare : « C'est que la guerre est quelque chose de bestial : la faim, les poux, la boue, tous ces bruits déments. C'est que c'est tout autre chose. Tenez, avant mes premiers tableaux, j'ai eu l'impression que tout un aspect de la réalité n'avait pas encore été peint : l’aspect hideux.»

Pour savoir et comprendre cela, il s’engage volontairement et demande à être en première ligne sur le champ de bataille. Ce qu'il voit chaque jour le hante et devient le sujet de son travail artistique et de ses esquisses torturées.

Son oeuvre la plus aboutie témoignant des expériences traumatisantes vécues lors de la guerre est  «Der Krieg».

Avec la montée au pouvoir des nazis en Allemagne, il se fait renvoyer de son poste de professeur d’université et les oeuvres de Dix sont déclarées comme étant dégénérées, certaines sont détruites. Il peint son fameux tryptique «La Guerre» entre 1928 et 1931. Il y exprime le caractère redoutable de cette dernière pour encourager la paix.

En 1938 il se fait arrêter par la Gestapo et retourne se battre sur le front pendant la seconde guerre mondiale. Bien que décoré après la guerre par les deux Allemagnes, il se replie sur lui-même et meurt d’un infarctus en 1969.

Bernard Buffet is quite a young man when he becomes a successful candidate at the competitive exam

of the National Superior Fine Arts School of Paris. He leaves two years later to work on his own. As an expressionist, he translates the aftermath of World War II in his paintings (which one of his favorite subjects). Buffet obtains the Art Critics’ prize when he is only twenty years old.

He walks through his life as an artist as an observer of the doubts of the human kind and so of his own. His works are already distinguished by the rigidity of his lines, the stern character of the cold tones he uses et the feeling of space.

In 1949, he displays still lifes and, in 1950, an exhibit is dedicated to him in New York. He leaves Paris for Provence, where he settles in Manosque with the young Pierre Bergé, his partner at the time, publishes a book about him.

He rapidly reaches fame as his work will mark his generation. The public loves him but the critics towards him and his work are harsh. Rich, famous and alive above all, this successful painter and his socialite manners are seen in a dim view.

In 1958, a first retrospective is held in honor of his work at the Charpentier gallery in Paris. The same year, he meets Annabel Schwob. He falls immediately in love with her and paints her portrait countless times.

He was a great engraver too. He illustrated "La Voix humaine" by Jean Cocteau. In 1962 he decorated the Château-l’Arcchapel. He also created the scenery and costumes for "La Chambre" by Georges Simoneau and for "Carmen" by Georges Bizet among others.

Up until 1999, Bernard Buffet supplies at least a hundred of paintings a year. He paints scrawny clowns in particular who represent his existential anxiety. Anxiety that vanquished this workhorse, who killed himself in his Tourtourestate, in the Var, the 4th of October 1999, leaving behind a prolific production of a few 8000 paintings.

Directed by Jacques VICHET

2018 /52' /HD  

 

https://vimeo.com/253594858 French version

https://vimeo.com/273282982 English version